Will Adler, de la profondeur de la photographie à la surface de l’image

« But tomorrow, ah tomorrow, I shall be out in that wonderful water » Jack London

Will Adler photographie TAFMAG

S’il avait dit qu’il venait de New York, je ne l’aurais pas cru. Il n’y a pas de doute, Will Adler vient bien de la west coast. A 28 ans, le photographe expose pour la première fois à Paris, dans la galerie TEMPLE, au coeur du Marais. Avec ses cheveux décolorés, ses Wayfarer et son look de surfer, Will explique que le surf, c’est un milieu qu’il connait par coeur. C’est de ce sujet dont il a commencé à parler en premier à travers ses photos. Il vient de Santa Barbara, a vécu un moment à Hawaï et habite désormais à Los Angeles.  « Je vis à une demi-heure de la plage. C’est à peu près le plus loin que j’ai jamais habité de l’océan », ironise-t-il.

Will a commencé à travailler avec The Hobbyist, un webzine qui parle de hobby, que ce soit la randonnée, le surf, le jardinage ou le skateborard. Pierre Hourquet en est le créateur et il a proposé à Will d’exposer son travail à TEMPLE, pour accompagner un texte de Jack London.  Will a donc choisi des clichés qui ont trait de près ou de loin à la mer. On y retrouve une série sur les surfers, une chemise hawaïenne avec un imprimé palmier, le portrait d’un âne qu’il a rencontré sur le bord de la route alors qu’il était parti en reportage pour une marque de surf.

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Il est intéressant de voir qu’il n’y a pas de thème défini dans le travail de Will, à part ses premières séries sur le surf. Pour lui, « l’humour est un thème », quelque chose qu’il a toujours en tête quand il prend une photo. De fait, on retrouve cette petite chose qui fait sourire dans ses clichés.  Il y a par exemple les photos des plongeurs qui surprennent ou celles des objets qui amusent.

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Après avoir pris ses photos, Will essaye de créer des liens entre chacune d’entre elles. Un travail qui vient après celui de la technique photographique ou de la composition. Par exemple, ces photos de palmiers, celle d’un vrai palmier, l’autre imprimé sur un t-shirt hawaïen.

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Au départ, la photo pour Will, avait pour but de documenter, de rappeler. Il a commencé par ce qui lui était familier : le surf et ses amis. La Californie joue un grand rôle dans son travail. Will commence à se demander ce que ça donnerait de sortir de sa zone de confiance. Il n’exclue pas de vivre en Europe, peut-être à Berlin où il n’est encore jamais allé ; en tout cas quelque part où il n’est pas influencé par ce qu’il connaît de là où il vit.

Sa photo préférée est celle d’une ancienne petite-amie près des nuages de Red Hill Haleakala, à Hawaï. Ensemble, ils avaient organisé le voyage, ce qui en soi joue un grand rôle dans son interprétation du cliché. Il savait qu’il voulait faire une photo à cet endroit, il savait qu’il y avait presque toujours des nuages.

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Après ce court passage à Paris, Will va rentrer à LA. « J’ai toujours voulu faire une série photo dans le désert californien ». Il a des vidéos qu’il n’a pas encore montrées. « La vidéo a un petite quelque chose que la photo n’a pas », explique-t-il. Il faut une ligne narrative plus forte, il faut savoir où l’on va avec sa caméra. « J’aime bien travailler avec la musique et le son », raconte le jeune photographe qui surfe indéniablement sur sa vague artistique.

Pauline Guillonneau

TEMPLE
20, rue de la Corderie
75003 Paris
www.templeparis.com
Will Adler, Flipping out
Exposition du 5 au 21 septembre 2013, du jeudi au samedi de 15 à 19h et sur rendez-vous

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Will Adler, from photography’s depths to the image’s surface

« But tomorrow, ah tomorrow, I shall be out in that wonderful water » Jack London

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Had he said he was from New York, I wouldn’t have believed him. There is no doubt Will Adler is from the west coast, with his bleached hair, his wayfarer glasses and his surfer style. “I have always been a surfer, he says, that was easy for me to shoot that”. Originally from Santa Barbara, he moved to Hawaii with his mother for a while. He now lives in LA,  “I live half an hour away from the beach. That’s about as far of the ocean as I have ever lived”. He started to work with The Hobbyist, a webzine that speaks to people with a hobby, whether in surfing, hiking, gardening, skateboarding… Hobbyist creator, Pierre Hourquet called Will for his contribution and offered him to show his work in TEMPLE, a new gallery in the heart of Paris. For the exhibition, Will chose some piece of his work directly or indirectly related to the sea to go with a text by Jack London. A palm tree t-shirt, a donkey randomly met on the side of the road in Mexico while shooting for a surfing brand, shots of surfers and the sea.

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Interestingly enough, there is no definite theme in Will’s work, aside from the surf series. For the photographer, “humor is a theme”, something he always pays attention to. Will describes himself as a goofy person. That translates in his pictures, there’s always a joke hidden somewhere, a hince of his goofiness in his work. “I’m always looking for things that are a bit off”, he confirms. The diving photos surprise us, the shots of random object makes us smile.

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In the process of editing, Will tries to make connections he hasn’t seen before. For instance, the palm trees he saw in real life and the ones on the Hawaiian shirt.

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At first, photography wasn’t an immediate thing. What mattered to Will was to document what was going on. He started with surf and friends. Most of his portraits are made with people he is acquainted to ; his brother also often appears.  “the portraits are recorder of friends”, he says, “I have always liked showing my friends to people”. California plays a big role in influencing his work. 85% of his work is made there.  “I’m trying to do more work outside California and the US”. He doesn’t exclude living in Europe, maybe in Berlin. He wants to get out of his comfort zone and go somewhere where he is not influenced by what he knows of the city. His favorite shot is the one of his ex-girlfriend on clouds in Hawaii. He had planned the trip with her, which in itself plays a big part in his interpretation of the shot. The photos was staged, “I went there to do the photo. The place almost always has clouds”, Will remembers.

Will Adler photography TAFMAG

After this short trip to Paris, Will will go back to LA. “I have been wanting to do a series in the desert. » There are videos he hasn’t shown yet. But the big plan is to have fun with it. “Video is a different switch from photography, you have to have more of a plan”, more of a definite narrative line. “Trying to work with music and audio is fun”, says the photographer who doesn’t hesitate to surf on all his artistic skills.

Pauline Guillonneau TEMPLE gallery 20, rue de la Corderie 75003 Paris www.templeparis.com Will Adler, Flipping out Through September 21

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