Hozier: music, Ireland and Church

He would have been singing from the age of 8. Obviously, he had a very different voice back then. “Real soprano”, remembers Irish musician Hozier.

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Hozier admits that he stopped singing for a while after a few bad experiences on stage. Like the one of his very first performance, when still a teenager: Hozier ended up on stage in front of about a thousand people. “It went awfully bad”. “Because of the soprano voice?” we ask, innocently. “Yep. When I went for nigh note, my voice cracked and I froze up”, recalls Hozier. The back music kept playing and the young singer stood still on stage until an old woman had to come over and dragged him away.

But there was no way Hozier was ever going to stop playing music. At 15, he joined a soul band. To be fair, his father was a blues musician, and Hozier had a great musical education. Later on, he discovered gospel and jazz. He started writing around that time. “I would write about silly things that teenagers write about”, he says shyly. “What do teenagers write about?” we ask, still innocently, thinking of love, friendships and heartbreaks. But no, for Hozier it’s about “being alone and miserable”.

Long after high school, Hozier dropped out of college, impatient to start recording instead of learning about History of contemporary music. Had he stayed in his major, “I would have been four year behind what I wanted to do”, he explains. Plus, Hozier had the opportunity to go to a recording studio at the exact same time of his exams. “I didn’t hesitate too long”, he says before adding that nothing came out of those recordings. Except his decision to start his career earlier than originally planned.

His quick recognition for his two first EP comes from the very first song he released, Take Me to Church. What makes it so addictive? We are not so sure. Hozier’s deep voice? The profound lyrics denouncing the Church’s power? The clip relating to current events about LGBT rights abuse in Russia? Hozier doesn’t have a clue. “But I’m very fortunate that it does”, he adds modestly.

He had the lyrics for a long time, “but they never found a home in a song”. It’s often the case for Hozier, who keeps everything that he writes, collecting ideas before finding them a song. The (very) tall singer admits having strong opinions about the Church and its politics ties in Ireland. He starts to go over the History of his country, explaining how people start to be fed up with Church’s power over political life in Ireland. “I may be a bit more angry about it than I should be,” admits the singer.

Take me to church attacks the Church and organisations that « undermine natural parts of being humans, discriminating women and LGBT rights… Well, basically, teaching people to be ashamed of themselves. Catholic church does it very well”, asserts Hozier. Then, he suddenly stops “blah. I’m rambling. But I’m just starting”.

Indeed, Hozier is just starting. At only 24, he is getting ready for his US tour this fall. “I miss writing”, admits Hozier. What are his usual topics? “Whatever makes sense”, concludes the activist musician.

Pauline Guillonneau
Photos : Aurore Lucas

Find all Hozier’s tour dates on his website

 

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L’engagement musical de l’irlandais Hozier contre l’Eglise

Il a commencé à chanter vers l’âge de 8 ans. A l’époque, Hozier avait une voix légèrement différente. « Un vrai soprano », se rappelle le musicien Irlandais venu faire la promo de son album à Paris.

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Hozier admet avoir arrêté le chant pendant un moment, après une mauvaise expérience sur scène. La toute première. Devant un public de mille personnes, « ça c’est  terriblement mal passé, se souvient-il. Je suis parti sur une note un peu trop haute, ma voix a déraillée en bon adolescent que j’étais. Je suis resté immobile, incapable de bouger jusqu’à ce qu’une vieille dame vienne me trainer hors de la scène ».

Malgré tout, c’était inconcevable pour Hozier de songer à arrêter la musique. A 15 ans, il rejoint un groupe de musique soul, héritage que son père, lui aussi musicien-blues, lui a légué. Hozier a fait son propre chemin musical, découvrant le gospel, puis le jazz et le rock. L’écriture a naturellement suivi. « J’écrivais à propos de choses débiles auxquelles seuls les adolescents pensent ». Et à quoi les ados pensent-ils ? A l’amour ? A l’amitié ? A emmerder profs et parents ? « J’écrivais à propos de la solitude et de la tristesse », tranche Hozier.

Le musicien ne fut pas plus malheureux qu’un autre enfant, non. Simplement poète. Il a commencé à écrire à cette époque, gardant pendant plusieurs années tous ses brouillons. De certains de ces gribouillages, est né Take Me To Church, le single de son premier album sorti ce lundi 6 octobre. Est-ce la voix grave d’Hozier qui rend la chanson si addictive ? Ou les paroles profondes qui évoque le pouvoir de l’Eglise irlandaise ? Ou est-ce encore le clip associé à la chanson qui fait écho à  la violence faite aux homosexuels en Russie ?

Hozier n’a pas de réponse, « mais je suis chanceux que cette chanson soit devenue addictive pour beaucoup » dit-il modestement.  Puis le (très) grand chanteur se met à raconter l’Histoire de son pays et la politique Irlandaise. Comme beaucoup d’autres irlandais actuellement, il est particulièrement remonté contre l’Eglise qu’il juge trop impliquée dans la politique du pays. « Je sais que je suis bien plus en colère que je ne devrais l’être », rit-il après une longue diatribe contre l’Eglise.

Sa chanson Take me To Chuch attaque l’Eglise et par extension, toutes les organisations qui ne respectent pas les droits de l’homme, discriminant les femmes ou les droits LGBT (relatifs aux homosexuels, hommes, femmes et transsexuels) comme actuellement en Russie.

Hozier commence tout juste. Il a seulement vingt-quatre ans et prépare une tournée américaine cet automne. Compositeur engagé, il écrit sur « n’importe quoi qui a du sens », conclut-il prouvant une dernière fois son activisme musical.

 

Pauline Guillonneau

Crédit photos : Aurore lucas

Hozier sera en concert au Trabendo le 29 novembre. Toutes les autres dates sur son site.

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